¿Qué es la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)?

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    ¿Qué es la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)?

    La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) es la reforma integral de salud promulgada por el presidente Barack Obama en marzo de 2010. Formalmente conocida como la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio, y a menudo simplemente llamada Obamacare, la ley incluye una lista de políticas de salud destinadas a extender la cobertura de seguro médico a millones de estadounidenses sin seguro

    La Ley amplió la elegibilidad para Medicaid, creó intercambios de seguro médico, ordenó que los estadounidenses compraran u obtengan un seguro médico de otra manera y prohibió a las compañías de seguros negar cobertura (o cobrar más) debido a condiciones preexistentes. También permite que los niños permanezcan en el plan de seguro de sus padres hasta los 26 años.

    Como parte del American Rescue Plan de 2021, se han aumentado los subsidios para la cobertura comprada a través de healthcare.gov y se ha extendido la elegibilidad para los subsidios a niveles de ingresos más altos.

    Conclusiones clave

    • La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), también conocida como Obamacare, se convirtió en ley en marzo de 2010.
    • Fue diseñado para extender la cobertura médica a millones de estadounidenses sin seguro.
    • La ley amplió la elegibilidad para Medicaid, creó un mercado de seguros médicos, evitó que las compañías de seguros negaran la cobertura debido a condiciones preexistentes y requirió que los planes cubrieran una lista de beneficios de salud esenciales.
    • Las familias de menores ingresos califican para recibir subsidios para la cobertura comprada a través del Mercado.

    Comprensión de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)

    La ACA fue diseñada para reducir el costo de la cobertura de seguro médico para las personas que califican. La ley incluye créditos fiscales para las primas y reducciones de costos compartidos para ayudar a reducir los gastos de las personas y familias de bajos ingresos.

    Los créditos fiscales para las primas reducen la factura del seguro médico cada mes. Las reducciones de costos compartidos, mientras tanto, reducen sus costos de desembolso personal por deducibles, copagos y coseguro, así como también reducen su desembolso máximo: el monto total que paga en un año por gastos de salud cubiertos.

    El presidente Biden firmó una orden ejecutiva el 28 de enero de 2021, que abrió un Período de inscripción especial de la ACA desde el 15 de febrero de 2021 hasta el 15 de mayo de 2021, para "darles a los estadounidenses que necesitan cobertura de atención médica durante esta pandemia global la oportunidad de firmar arriba."

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    Todos los planes de seguro médico que cumplen con la ACA, incluidos todos los planes que se venden en el Mercado de seguros médicos, deben cubrir "beneficios de salud esenciales" específicos, que incluyen:

    • Servicios para pacientes ambulatorios
    • Amamantamiento
    • Servicios de emergencia
    • Planificación familiar
    • Hospitalización
    • Servicios de laboratorio
    • Servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias
    • Atención durante el embarazo, la maternidad y el recién nacido
    • Medicamentos recetados
    • Servicios preventivos y de bienestar y manejo de enfermedades crónicas
    • Servicios de pediatría
    • Servicio de rehabilitación y habilitación

    Además, la ACA requiere que la mayoría de los planes de seguro, incluidos los que se venden en el Mercado, cubran sin costo alguno para los asegurados una lista de servicios preventivos. Estos incluyen chequeos, asesoramiento al paciente, vacunas y numerosos exámenes médicos. También permitió a los estados que optaron por extender la cobertura de Medicaid a una gama más amplia de personas.Hasta la fecha, 38 estados y el Distrito de Columbia han ejercido esa opción.

    Cada año, hay un período de inscripción abierta en el Mercado de seguros médicos durante el cual las personas pueden comprar o cambiar de plan de seguro. Si pierde este tiempo, no puede inscribirse hasta el año siguiente, a menos que califique para un período de inscripción especial porque sus circunstancias cambian; por ejemplo, se casa, se divorcia, se convierte en padre o madre o pierde un trabajo que le brindaba cobertura de seguro médico.

    Consideraciones Especiales

    Una parte fundamental de la ACA original era el mandato individual, una disposición que requería que todos los estadounidenses tuvieran cobertura de atención médica, ya sea de un empleador, a través de la ACA u otra fuente, o enfrentar multas fiscales. El mandato fue eliminado en 2017.

    Este mandato cumplió el doble propósito de extender la atención médica a los estadounidenses sin seguro y garantizar que hubiera un grupo suficientemente amplio de personas aseguradas para respaldar los pagos del seguro médico.

    Combinado con los mandatos de que las aseguradoras emiten coberturas que cubren una amplia gama de cuidados y condiciones, incluidas las condiciones preexistentes, estas partes de la ley se diseñaron para superar los problemas descritos por las teorías económicas de la información asimétrica y el problema principal-agente.

    En resumen, los mandatos para cuestiones garantizadas y condiciones preexistentes crearían una selección adversa masiva y problemas de riesgo moral en toda la industria. Dado que tenían cobertura garantizada, solo las personas enfermas tendrían un incentivo económico para comprar la mayoría de los tipos de cobertura de salud, mientras que las personas saludables tendrían un incentivo para posponer la compra de cobertura hasta que la necesitaran, creando una selección adversa generalizada.

    Mientras tanto, las personas sanas incluso tendrían un incentivo para participar en más comportamientos que pongan en riesgo su salud, con la seguridad de saber que se les garantizaría la cobertura si su comportamiento produjera resultados de salud deficientes. Ese es el problema del riesgo moral. Exigir que todas las personas compren y mantengan una cobertura de seguro médico independientemente de si la necesitan o la desean, tenía la intención de superar los problemas de selección adversa y de riesgo moral que las otras disposiciones de la ley crearían de manera predecible.

    Críticas a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)

    Este mandato representó una expansión sin precedentes del poder federal sobre la industria de la salud y la economía en general, ya que requería que todas las personas compraran un servicio (seguro médico) en el mercado, lo quisieran o no.

    Este aspecto de la ley fue un foco importante de debate y fue impugnado en la Corte Suprema de los Estados Unidos en 2012 por la Federación Nacional de Empresas Independientes. La Corte falló a favor del mandato individual como ejercicio constitucional de la potestad tributaria del Congreso, caracterizando como impuesto las sanciones impuestas a los no asegurados.

    Historia reciente de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)

    Después de que el presidente Obama dejó el cargo, la ACA resistió la oposición y varios cambios significativos.

    Administración Trump

    El 20 de enero de 2017, en su primera orden ejecutiva después de asumir el cargo, el ex presidente Donald Trump señaló su intención de retirar los fondos de la ACA, diciendo que los jefes de agencias ejecutivas deberían "retrasar la implementación de cualquier disposición o requisito de la Ley que imponga una carga sobre cualquier Estado ".La intención de esta orden marcó la primera fase de los esfuerzos republicanos para derogar y reemplazar la ACA.

    Los intentos del gobierno en 2017 de derogar la ley por completo no tuvieron éxito. Sin embargo, el gobierno redujo sustancialmente su programa de extensión para ayudar a los estadounidenses a inscribirse en la ACA y reducir el período de inscripción a la mitad.

    Se han realizado cambios en la ley que abordan algunas de las objeciones planteadas por los oponentes, al tiempo que mantienen el Mercado abierto para los usuarios. Por ejemplo, como parte de la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos, el Congreso en diciembre de 2017 eliminó la sanción por no tener seguro médico. A partir de los impuestos de 2019, la multa por mandato individual se redujo a cero dólares, esencialmente eliminando el requisito al que se habían opuesto muchos republicanos.

    Para 2018, el número de estadounidenses cubiertos por la ACA había caído de 17,4 millones en 2015 a 13,8 millones, según un informe de la organización de investigación sanitaria KFF.

    El apoyo a la ACA volvió a un récord del 55% a fines de 2020, según una encuesta de Gallup.

    En marzo de 2019, los demócratas de la Cámara de Representantes dieron a conocer una legislación para apuntalar la Ley y ampliar la cobertura, mientras que la administración Trump reveló que buscaría derogar toda la ACA. El Departamento de Justicia, en una carta a un tribunal federal de apelaciones, dijo que estaba de acuerdo con un juez federal en Texas, quien declaró inconstitucional la ley de salud, y agregó que apoyará la sentencia en apelación. El caso fue escuchado por la Corte Suprema en noviembre de 2020, con una coalición de 21 fiscales generales defendiendo a la ACA.

    Administración de Biden

    Las elecciones presidenciales de 2020 también representaron una victoria masiva para la ACA. Se espera que el presidente Joe Biden, quien ayudó a Obama a aprobar la ley, haga esfuerzos para fortalecer la ACA durante su mandato y vete más intentos legislativos para revocarla.

    Además de establecer un nuevo período de inscripción especial, la orden ejecutiva que Biden firmó el 28 de enero, 2021, también se centró en "reglas y otras políticas que limitan el acceso de los estadounidenses a la atención médica", ordenando a las agencias federales que examinen cinco áreas y decidan si es necesario actuar allí:

    • Protecciones para personas con afecciones preexistentes, incluidas las complicaciones de COVID-19
    • Requisitos laborales y otras limitaciones para acceder a Medicaid y la ACA
    • Políticas que socavan los mercados de seguros médicos, incluido el Mercado de seguros médicos
    • Políticas que aumentan la dificultad de inscribirse en Medicaid y la ACA
    • Políticas que reducen la asequibilidad o la asistencia financiera, para beneficiarios o dependientes
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